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乗り物好きの大型二種免許ホルダーがお送りする、乗車記、搭乗記です。

福岡ー鹿児島 夜行高速バス 桜島号乗車記 2017年7月

九州自動車道の延伸によって、1990年に運行を開始した桜島号。

現在は福岡側と鹿児島側合わせて5社による共同運行により、福岡-鹿児島間を24往復しています。

www.jrkbus.co.jp

その中で、夜行便は遅くまで現地に滞在でき、翌早朝から活動できるとあって、人気の便です。(乗車した便は1週間ほど前から空席少となり、前日には満席の予約状況でした)

土曜日の鹿児島行きの便、乗り心地はどうだったのでしょうか。

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 西鉄天神高速バスターミナルの6番乗り場から、23時40分発です。

この時間帯に鹿児島方面に移動できる唯一の公共交通手段です。

九州新幹線開業以前は、特急ドリームつばめがありましたが、現在は最終の特急は熊本県の長洲までです。

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 以前は西鉄天神バスセンターでしたが、2015年にリニューアルが完了し、名称も国際標準のバスターミナルに変更されました。モダンなデザインで個人的には好きですが、案内放送が聞き取りづらい合成音声になったのが残念な点です。

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10分ほど前に入線してきました。

今夜はJR九州バス担当です。

夜行便はJR九州バス西鉄高速バスの2社で担当しています。

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車両は鹿児島ドリーム広島号用に導入されたスーパーハイデッカーのエアロクイーンです。床が高いので静粛性に優れています。

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車内は独立3列がけの標準的な夜行高速バスの座席配置です。中央にトイレがあります。 フェイスカーテンはありませんでした。コンセントは装備しています。使い捨てのスリッパを各座席に準備してありました。当然ブランケットもあります。

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 よく見ると、初期の787系のシートの柄と同じ柄のカーテンですね。JR九州グループらしさを感じます。落ち着いたトーンです。

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座席ポケットには案内のしおりとJR九州の特急車内で読めるPleaseがありました。

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天神を出て、博多バスターミナル、筑紫野、基山、久留米インターまで乗客停車をして、そこから消灯し夜行運行となりました。

久留米到着は0時半を過ぎています。運転士さんの肉声による詳細な案内放送は久留米インターにて行われるため、福岡で乗ってすぐに寝たい方にとってはやや迷惑かもしれません。

開放休憩は無く、翌朝の鹿児島空港南バス停到着5分前に照明が点灯します。

ちなみに、ワンマン運行ですが、途中のサービスエリアで運転士さんの仮眠のため長時間停車します。不確かですが、おそらく鹿児島空港手前の溝辺PAで仮眠をとっていたのではないかと思います。

今回乗車した土曜の夜の鹿児島行きは満席でしたが、3列独立シートなので隣席と接していないこともあって、そこまで窮屈感はありませんでした。

気になる点を挙げるならば、西鉄が過去(30年近く前でしょうか)に杉本工業と開発した夜行高速バス用のスリーピングシートと比較すると、このシートは前の座席下の足を入れる空間が狭い気がする、ということです。(身長173cmの意見)

エアロクイーンは乗り心地が良く、運転士さんの技量のおかげもあり、不快な思いをすることなく眠れました。

ただ、昼行便で約4時間半程度の路線を無理やり夜行便に仕立てていることもあって、睡眠時間は短めになります。宿代わりに利用する場合は、翌日は睡魔との闘いを覚悟しなければいけません。

まさにレッドアイフライトならぬレッドアイバスです(笑)

ともあれ、九州旅行で時間を効率的に回りたい方、九州のバス乗り放題のSUNQパスを使って低廉に九州旅行を楽しみたい方など、九州島内の夜行高速バスの活用を検討されてはいかがでしょうか。f:id:liner883:20170702222653j:plain

www.sunqpass.jp

www.atbus-de.com

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